woensdag 15 januari 2014

A million stars. Ashleigh Flynn

Het onbekende talent in het rootsegment komt deze week uit Portland, Oregon, en luistert naar de naam Ashleigh Flynn. Portland is een van de hoofdsteden van de muziek die is gegroepeerd onder de verzamelterm "indie", maar de stad biedt ook zeker ruimte aan muzikanten die meer traditionele rootsmuziek maken. Dat is een omschrijving die goed past bij A Million Stars van Ashleigh Flynn, al is dit ook een plaat waarover je niet te snel en te makkelijk moet oordelen. A Million Stars opent met een track waarop heel wat Texaanse rootsmuzikanten jaloers zullen zijn. The Devil Called Your Name is zwoel, broeierig en donker en valt op door subtiel gitaarwerk, een bijna hypnotiserende banjo, een orgeltje dat zich als een warme deken om je heen slaat en vooral de warme en doorleefde stem van Ashleigh Flynn. De openingstrack is voor mij al meer dan voldoende om de Amerikaanse singer-songwriter te omarmen als grote belofte voor de toekomst, maar A Million Stars heeft nog veel meer te bieden. In de tracks die volgen verrast Ashleigh Flynn met stokoude country, bluegrass en folk, maar ze gaat net zo makkelijk aan de haal met rootsrock die hier en daar tegen de indie-rock aanschurkt, met bijna jazzy tracks of met folky tracks die doen denken aan die van stadgenote Laura Veirs. Met name de twee uitersten op de plaat (zeer traditionele country en bluegrass versus bijna alternatieve rock) zullen de puristen verjagen, maar een ieder die niet bang is voor wat uitstapjes buiten de gebaande rootspaden krijgt met A Million Stars van Ashleigh Flynn een prima plaat in handen. Ashleigh Flynn is wat mij betreft op haar best wanneer ze kiest voor zuidelijke twang, zoals in de openingstrack, maar uiteindelijk zorgt ook de diversiteit van de plaat er voor dat je steeds weer wilt luisteren naar de plaat van Ashleigh Flynn (die overigens al meerdere platen op haar naam heeft staan). De ene keer kan ik net wat minder met de zeer traditionele kant van de muziek van Ashleigh Flynn en heb ik een duidelijke voorkeur voor haar donkere kant, maar het is ook wel eens andersom, waarbij de stem van Ashleigh Flynn me steeds weer over de streep trekt. De stem is voor mij zonder enige twijfel het belangrijkste wapen op A Million Stars, maar ook de instrumentatie verdient een groot compliment, waarbij vooral de strijkers in positieve zin opvallen. Ashleigh Flynn wordt op A Million Stars bijgestaan door flink wat bekende namen uit de Portland scene, onder wie de vergeten grootheid Todd Snider, die Ashleigh Flynn als mentor schijnt bij te staan. Een prima keuze, want met A Million Stars laat Ashleigh Flynn horen dat ze zomaar uit kan groeien tot de interessantere singer-songwriters in het net wat minder hokjesvaste rootssegment.

Erwin Zijleman

Je kunt A million stars hier luisteren en kopen.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen