vrijdag 9 mei 2014

Unanswered. Songbelt

Songbelt is een trio rond de Brabantse muzikant Wil Opstals. Samen met zijn broer Ad stond hij iets meer dan een jaar geleden (onder andere op mijn BLOG) in de schijnwerpers met het prachtige Sunwritten van Sleepwater. Ik vergeleek de plaat van de band uit Udenhout zelf met de muziek van onder andere Neil Young (inclusief Crazy Horse), Sparklehorse, R.E.M., Lloyd Cole & The Commotions en het Haagse Smutfish; stuk voor stuk verantwoordelijk voor meerdere parels in mijn platenkast, waarin ook Sunwritten inmiddels een jaar staat te blinken. Wil Opstals maakt nog steeds deel uit van Sleepwater, maar hij had kennelijk ook nog tijd voor zijn eigen ding: Songbelt. Het is een eigen ding met bestaansrecht, want Songbelt maakt andere muziek dan Sleepwater, al zijn er ook wel wat overeenkomsten. Laat ik beginnen met de verschillen. Unanswered van Songbelt is een uiterst ingetogen plaat met vooral rootsy luisterliedjes. Het zijn luisterliedjes die worden gedragen door de mooie stem van Wil Opstals, die beschikt over een warm en eigen geluid. Waar het in de muziek van Sleepwater behoorlijk kan spoken, slaat Unanswered van Songbelt zich als een warme deken om je heen en overheerst de rust. Naast verschillen zijn er ook overeenkomsten tussen Songbelt en Sleepwater. Ook Unanswered van Songbelt valt op door een mooie en opvallend veelzijdige instrumentatie, waarin naast de te verwachten akoestische gitaar, mondharmonica en pedal steel ook onder andere een dwarsfluit opduikt, wat de muziek van Songbelt een licht psychedelisch tintje geeft. Verder verrast ook Unanswered met niet alledaagse songs van een zeer hoog niveau. Folk speelt een belangrijke rol op de plaat van Songbelt, maar Wil Opstals maakt zeker geen dertien in een dozijn folksongs. Unanswered is hierdoor een plaat die blijft verrassen en ook nog lang groeit. Dat is voor een groot deel de verdienste van de mooie stem van Wil Opstals, die me heel af en toe aan Bryan Ferry en David Sylvian doet denken, maar ook de fraaie instrumentatie en de bijzondere sfeer op de plaat dragen nadrukkelijk bij aan het fraaie resultaat. Unanswered is een behoorlijk donkere plaat, maar deprimerend is het geen moment. Unanswered is de soundtrack van langzaam wakker worden en de soundtrack van langzaam tot rust komen aan het eind van de dag. Songbelt heeft deze soundtrack voorzien van mooie beeldende muziek vol urgentie. De aandacht voor deze plaat is tot dusver helaas beperkt. Daar heb ik zelf aan bijgedragen want ook ik heb de plaat veel te lang laten liggen (sorry Wil). Dat is jammer, want Unanswered van Songbelt is een Nederlandse rootsplaat die de concurrentie met de betere platen uit de VS en het Verenigd Koninkrijk met gemak aan kan. Het is voor Wil Opstals de tweede voltreffer in een jaar en waar ik in eerste instantie toch een duidelijke voorkeur had voor Sunwritten van Sleepwater is Unanswered van Songbelt me inmiddels minstens even dierbaar. Liefhebbers van ingetogen rootsmuziek met een licht eigenzinnige twist kunnen echt met geen mogelijk om deze bijzondere plaat heen. Luister en je bent om.

Erwin Zijleman

Je kunt Unanswered hier http://songbelt.weebly.com beluisteren en kopen.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen